October 3rd, 2012

О земных властителях, научных истинах и премии Дарвина

Давным-давно, 2222 года назад, правил в Китае великий император Цинь Шихуан-ди. Очень эффективный был менеджер, но была у него слабость: безумно хотелось ему личного бессмертия. А поскольку привык он, что все, чего ни пожелает, немедленно исполняется, то быстро он убедил себя, что и секрет бессмертия где-то должен быть, только прячут его лукавые грамотеи. И тогда призвал он всех знаменитых врачей и ученых своей страны, общим числом 460, и потребовал найти и открыть ему великий секрет. Но они знали, что требование его невыполнимо, а потому очень смутились и испугались, ибо по тогдашним обычаям за невыполнение императорского приказа на легкую смерть можно было не надеяться. Все же они подумали, что если в один голос будут говорить свою неприятную истину, то придет император в рассудок и не будет требовать невозможного. Очень разгневался тогда император, и кликнул клич – кто разоблачит строптивых мудрецов. И нашлось несколько человек, которых и учеными-то не назовешь, ибо искали не верный ответ, но выгодный. И пришли к императору, и пообещали изготовить эликсир бессмертия. Обрадовался император, и велел закопать всех своих ученых, числом 460, живьем в землю, а новых знакомцев возвысил и велел тотчас приготовить эликсиру, да побольше. И те вскорости выполнили его желание, и он стал пить чудесное питье. Но поскольку основной его составной частью была ртуть, то вскорости император от него и окочурился, 48 лет от роду. Туда ему, дураку, и дорога.